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Fo­to: Rich­ter Le

Wit­wen-Schick­sal in In­di­en

Alt, arm, ab­ge­scho­ben

Stirbt der in­di­sche Ehe­mann vor sei­ner Frau, war­tet auf sie ein sch­lim­mes Schick­sal. Als „ard­han­gi­ni“, hal­ber Kör­per des Man­nes, wird ihr das Recht auf ein ei­gen­stän­di­ges Da­sein ver­wehrt. Früh­er wur­den Wit­wen le­ben­dig mit dem Leich­nam ih­res Man­nes auf dem Schei­ter­hau­fen ver­brannt. Ein Ri­tual, das heu­te bis auf we­ni­ge Aus­nah­men nicht mehr prak­ti­ziert wird.

Aber im­mer noch gilt es als Sün­de, den Ehe­mann zu über­le­ben. Selbst der Schat­ten ei­ner Wit­we wird ge­fürch­tet. Von ihm ge­he Un­heil aus, ist wei­ter­hin herr­schen­de Mei­nung. Aus­ge­sto­ßen von der Fa­mi­lie und von der Ge­sell­schaft an den Rand ge­drängt, müs­sen sich die Wit­wen mit Bet­teln über Was­ser hal­ten. Sie dür­fen kei­nen Kon­takt zu an­de­ren Men­schen pf­le­gen, nicht ar­bei­ten, nicht fei­ern, kei­ne Sü­ß­ig­kei­ten es­sen und kei­nen Sch­muck tra­gen.

Kahl­ge­scho­ren und in wei­ßen Klei­dern – der Far­be des To­des und der Ase­xua­li­tät – sind sie ge­sell­schaft­lich ge­brand­markt. Da in­di­sche Frau­en oft sehr jung an we­sent­lich äl­te­re Män­ner ver­hei­ra­tet wer­den, ist es eher die Re­gel als die Aus­nah­me, dass sie ih­ren Ehe­mann über­le­ben. Zwar wä­re ei­ne Wie­der­hei­rat recht­lich mög­lich, fin­det aber prak­tisch fast nie statt. 45 Mil­lio­nen Wit­wen in In­di­en tei­len das­sel­be Schick­sal. Fa­mi­li­en und Ge­sell­schaft be­ru­fen sich auf die Tra­di­ti­on, um sich ih­rer Ver­ant­wor­tung zu ent­zie­hen: Es ist bil­li­ger, die ver­wit­we­te Mut­ter zu ver­sto­ßen statt sie zu um­sor­gen.

Von der Re­gie­rung ist bis jetzt auch we­nig Hil­fe zu er­war­ten. Es sind vor al­lem Nicht­re­gie­rung­s­or­ga­ni­sa­tio­nen oder re­li­giö­se Ge­mein­schaf­ten, die sich um die Aus­ge­sto­ße­nen küm­mern. Die Frau­en lei­den nicht sel­ten un­ter De­pres­sio­nen auf­grund ih­rer jah­re­lan­gen Iso­la­ti­on. Wer noch die Kraft hat, pil­gert zu klos­ter­ähn­li­chen Zen­t­ren, et­wa den Ashrams in der Tem­pel­stadt Vrin­da­van, um sein Le­ben Gott Krish­na zu wei­hen. In den Ashrams ha­ben die Wit­wen ein Dach über dem Kopf und be­kom­men ei­ne war­me Mahl­zeit täg­lich. Mit re­li­giö­sen Ge­sän­gen ver­die­nen sich man­che ei­ne Klei­nig­keit hin­zu.

Von Eva-Ma­ria Wer­ner


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